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Fuhu锐不可当创美国成长速度快企业

发布时间:2019-04-11 07:13:12 编辑:笔名

Fuhu专门为儿童设计了外观可爱且带有柔软保护套的平板电脑,但是仅仅靠 外观可爱 是不能创造三年时间企业销量42148%增速的。--Burt Helm

Robb Fujioka每天都忙得不可开交,以致下属经常需要排队见他,例如需要他批准通过一项包装设计,又或者需要他指导供应商谈判。即便如此,当他的市场部下属仍提醒他,我(一名)曾请求旁听一次公司会议,以便更深刻地对公司进行了解时,他从百忙之中安排这位下属用她和其他管理者专用的对讲机联系24名管理者召开一个临时会议。几分钟后,他们鱼贯而入,就像听话的孩子。Robb看了我一眼,就像在说, 他们都来了,这下你满意了吧 ?

这里是加州的埃塞贡多 是创造出nabi的Fuhu公司总部。nabi是专为儿童设计的安卓平板电脑专业话筒公司
,它去年的销量达到120万台,为Fuhu创收1.18亿美元,火爆的销量三年内实现42148%的增长。nabi外观可爱,Fuhu的管理者们儿时可能也是如此可爱,但现在他们都已非常成熟睿智:这已经是Fuhu总裁 Robb的第七家公司了;Fuhu的CEO,Jim Mitchell在咨询巨头埃森哲有着19年的工作经历;另外两位联合创始人--许立威、许立信溴乙烷供应
,从计算机硬件行业初期就投身于该行(许立信是eMachines创始人之一。有报道称,该公司被以2.9亿美元的高价收购)。他们的产业联系十分紧密:这支富有激情的小型创业团队每周都要与世界上的科技产业制造商,员工规模达140万名的富士康集团进行会议。

2008年,许氏兄弟从他们硬件行业的朋友手上筹得150万美元种子基金,与Fujioka联合创办了Fuhu公司(公司名字由他们三人姓氏中的前两个字母结合而成)。他们的初衷非常简单:如果创业失败,他们可为计算机硬件公司开发可与其自身产品捆绑一起的应用程序、产品功能及其他软件,以提高产品价值并避免商品化。他们请来Mitchell担任公司的CEO,而许氏兄弟担任顾问。John Hui给Mitchell和Fujioka一条建议:永远不要涉及硬件领域。软件可以随意开发,但仅进行技术注册,至于微薄的利润和其他麻烦事情就让大公司去操心。

在接下来的两年里,Fuhu开发了虚拟交易卡 urFooz ,插件平台 Spinlets ,儿童友好用户界面 Fooz Kids 还有闪存盘的内置软件 urDrive 。Mitchell和Fujioka将部分股权卖给了合作的硬件公司,其中包括宏基,金士顿科技,富士康。

但是那些硬件巨头让Fujioka充满了受挫感。 每当头脑中有一个简单的想法,你要花很长时间才能说服他们 他说铁板价格价格
, 你几乎都得和他们这样说: 我会把你们的硬件变成金子 , 这些行业巨头们才会感兴趣。

更糟的是,大公司还可能会 耍赖 ,Fujioka说,他用了半年时间在一个应用商店销售宏基。随后,这家巨头却于2010年11月推出了自己的应用商店--Alive(宏基未予置评)。

同年,苹果推出了iPad,其他竞争者也纷纷涌入前景光明的平板电脑市场。Fujioka与Mitchell确信,他们发现了一块还未被开发的市场:女性市场。这次他们没有告诉许氏兄弟, 私自 设计了一款女性平板电脑,他们还是碰了硬件产业。

2011年的春天,Fuhu生产出了这款针对女性群体的新潮平板电脑 Pinq(读音与pink相同),可零售商们对此并不感兴趣。眼看公司就要遭遇一年零产出的时候,那年夏天,富士康找到了Fuhu,想要脱手滞销的低端平板电脑,不知Fuhu有什么想法?

这是一款非常糟糕的平板 Mitchell说道,但是Fujioka有个主意,当时Fuhu已经开发出了Fooz Kids。 Robb想,为什么不把它装到这款平板电脑上,给电脑翻新,再以99美元的价格推向市场呢?

但是这款平板电脑总是系统崩溃,以至于无法推向市场。即便如此,Fujioka还是认为他走对路了。他说: 使用的时候我们都感觉不错。

圣诞节购物季就快到了,他们把软件载入到从深圳一家厂商购得的普通安卓平板电脑。然后,他们又加上了大红色的硅胶保护外壳,保护外壳呈曲线形,看起来像一对翅膀。nabi(韩语中意为 蝴蝶 )这个名字就应运而生了。

那年秋天,Mitchell与玩具反斗城协商成功,为其提供1万台平板电脑,这件事Mitchell和Fujioka还在瞒着许立信 --公司的董事长。Fujioka说: 他过来的时候,我们就会把样机藏起来。

为了赶紧在玩具反斗城上架,Fuhu火速把产品从中国空运至美国。距圣诞节一周的时候,nabi上市销售。

全部10000台nabi平板电脑在两周内销售一空。但坏消息接踵而至,玩具反斗城并没有再下巨额订单,只续了一张15000台nabi平板电脑的订单。

我看着Jim, 和他说, 你给他们打,问他们是不是疯了!? Fujioka说道, 15000台的订单会把我们毁了! 小额订单让Fuhu处于不利位置。有更多的家长要买nabi,山寨产品就会出现,抢走市场。(Mitchell说,其实玩具反斗城就想那么做,准备于下一年9月发布自己的安卓儿童平板电脑 Tabeo。Fuhu正以盗窃行业机密为由控告玩具反斗城。后者拒绝予以置评)。

当年一月,Fuhu决定避开经销权协议。Fuhu停止生产nabi,举债1000万美元支持运作并加紧为2012年的购物季设计nabi 2。

近,在Fuhu总部一个可容纳100人办公室里的展示厅里,Mitchell自豪地向我展示丰硕的成果。三台显示控制台呈现出nabi 2在沃尔玛、塔基特和百思买的销售情况。标价为199美元的nabi 2去年销量达100多万台。除此之外,控制台上还有5英寸的nabi Jr.(售价100美元)和10英寸的nabi XD(售价249美元)。但当Mitchell把nabi 2翻过来,他才会真正地面露喜色。

背后,小小的硅胶方块拼出了 Jims nabi 几个字。家长如果想在背后拼上孩子的名字,就要买一套26个字母小方块的Kinabis,售价24.99美元。(如果孩子的名字里有重复的字母出现,那就只能花49.98美元了。)对面的墙上挂了很多这样的高利润配件产品:保护套,背包,屏保,伸缩式车载充电器,99美元的音量控制耳机还有与GoPro产品类似的机架式照相机(价值170美元)。这些产品全是Fuhu为其新款平板电脑特别设计的。

因为每卖出一台nabi平板电脑,公司只能获利5到10美元,所以利润主要出自配件。之后,Mitchell又给我看了一款名为nabi Frames的易撕贴纸,售价为5.99美元。 这些真不错, 他说道, 有点像印钞票是吧?

如果一切顺利,九月会是重要的一个月。Fuhu会发布一款音频转换器,可以把nabi变成一台卡拉OK机。预装迪士尼视频的 Disney nabi 将会由百思买销售,而特别版 Nickelodeon nabi 由沃尔玛销售。Fuhu还会推出梦工厂专门定制的 Dream Tablet 。Fuhu在一轮的集资中获得6500万美元的资金,其中500万美元来自梦工厂动画制作公司(Fuhu的市值达到2亿8千万美元)。现在,Fuhu董事会内有一名梦工厂高管。

Mitchell和Fujioka相信这仅仅是个开始。Mitchell将nabi视为一个传播儿童内容的渠道。 到今年年底,nabi的总销量会达到400万台, Mitchell表示, 那就像是一个完整的电视。 Fuhu与日本移动提供商KDDI合作开发了日本版Fooz Kids;今年晚些时候,Fuhu会进军中国。Fuhu希望依靠许氏兄弟和富士康方面的关系打开中国市场并打入中国的教育体系。Fuhu也在为Pinq努力,同时推出的还有一系列家庭音响产品。

紧迫的感觉无处不在。就在Mitchell带我参观展示厅的后一天,我遇到了四个面露疲态的台湾音响生产商 致伸科技 的员工,他们给我看了nabi卡拉OK机的扬声器样品。 截止日期是什么时候? 我问道。

Fujioka在经过的时候刚好听到我这个问题。 是昨天! 他笑着朝他们切切地说,脚步丝毫没有慢下来。 昨天! 那四人似乎感觉到脊梁骨上一阵寒意。

他们向我保证道,九月初,这些扬声器就会空运到全美的大型零售商店。

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